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Rayos de luz

Introducción

En JavaScript muchas tareas pueden ser asíncronas, pues son procesos que se pueden mantener en ejecución a la vez y no necesariamente se ejecutan secuencialmente con el resto del código.

Este comportamiento solía ser manejado a través de callbacks, sin embargo, esto con el tiempo se volvía tedioso de mantener y la indentación del código se volvía cada vez más problemática entre más validaciones y procesos derivados se tuvieran que realizar. Esto dio paso a la introducción de las Promesas en JavaScript.

Las Promesas de JavaScript fueron introducidas con ECMAScript 6, y trajeron al lenguaje una forma más concisa de trabajar con funciones asíncronas.

Cabe notar que las Promesas no están soportadas por Internet Explorer. Para lograrlo es necesario utilizar polyfills.

Las funciones asíncronas incluyen acciones como lecturas de archivos, peticiones a servidores (ajax), funciones que esperan un determinado lapso de tiempo (como setTimeout), procesos que pueden ser intensos al CPU como el hash de información, entre otras.

Callbacks

Los callbacks son funciones enviadas como parámetros a otra función. De la última se espera que ejecute el código recibido después de un tiempo.

En el caso de la función setTimeout que usaremos de ejemplo, recibe una función como parámetro que se ejecuta una vez culmina el periodo definido en milisegundos.

let asincrono = function (cb) {
  setTimeout(function () {
    cb('segundo')
  }, 3000)
}

console.log('primero')
asincrono(function (resultado) {
  console.log(resultado)
})
console.log('tercero')

El resultado en consola sería:

primero
tercero
segundo // luego de 3 segundos

Vemos que la impresión de “segundo” no sucede hasta después de un tiempo (en este caso el especificado en setTimeout de 3000 ms).

Aquí usamos una función llamada cb (puede tener cualquier nombre), para que sea llamada una vez haya culminado el proceso asíncrono, en este caso, un lapso de tiempo de 3 segundos.

Promise()

Las Promesas de JavaScript reciben una función con dos parámetros (resolve, reject) que son funciones que se llaman una vez el proceso se ejecute con éxito (resolve) o falle (reject).

Las promesas poseen tres estados:

  • Pending (pendiente, esperando ser resuelta o rechazada)
  • Fulfilled (resuelta)
  • Rejected (rechazada)

Reescribiendo el ejemplo anterior con promesas quedaría de la siguiente forma:

// las promesas se instancian con 'new'
let asincrono = new Promise(function (resolve, reject) {
  setTimeout(function () {
	resolve('segundo')
  }, 3000)
})

console.log('primero')
asincrono.then(function (resultado) {
  console.log(resultado)
})
console.log('tercero')

La impresión en consola sería la misma que en el ejemplo anterior.

Otro uso de las promesas es poder saber cuando una consulta asíncrona, por ejemplo a un servidor, es culminada.

let datosDeServidor = function (url) {
  return new Promise(function (resolve, reject) {
    let xhr = new XMLHttpRequest();
    xhr.open("GET", url);
    xhr.onload = function () {
      resolve(xhr.responseText)	// se accede con 'then()'
    }
    xhr.onerror = function () {
      reject(xhr.statusText)	// se accede con 'catch()'
    }
    xhr.send();
  })
}

datosDeServidor(/* url */)
  .then(function (response) {   // culminó petición
    console.log(response)       // xhr.responseText
  })
  .catch(function (error) {     // error en la petición
    console.log(error)          // xhr.statusText
  })

Vemos que se utiliza then() para el resolve y catch() para el reject.

Muchas de las librerías utilizadas en JavaScript y NodeJs soportan el uso de Promesas. Por ejemplo, axios, utilizada para hacer peticiones ajax esta basada en Promesas, por lo que su uso general es:

axios({ /* opciones */ })
  .then(function (response) { // petición exitosa
	console.log(response)
  })
  .catch(function (error) { // fallo en la petición
	console.log(error)
  })

Promise.all()

Promise.all() recibe un arreglo de promesas y retorna un arreglo con las promesas una vez estas han sido resueltas. Utilizando como ejemplo la consulta a un servidor, podríamos usar Promise.all() si tenemos varias consultas asíncronas sobre las cuales queremos actuar una vez todas culminen.

Promise.all([
  datosDeServidor(/* url de servidor x */),
  datosDeServidor(/* url de servidor y */),
  datosDeServidor(/* url de servidor z */)
])
  .then(function (resultados) {
	console.log(resultados[0]) // respuesta de servidor x
	console.log(resultados[1]) // respuesta de servidor y
	console.log(resultados[2]) // respuesta de servidor z
  })
  .catch(function (error) {
	console.log(error) // error de la primera promesa que falle
  })

Las Promesas de JavaScript nos dan mayor flexibilidad a la hora de manejar código asíncrono. Uno de los usos más comunes de las promesas en el desarrollo web, es poder controlar el flujo de peticiones (ajax) a servidores web ya que dependiendo de la conexión y otros factores, el tiempo exacto que demora una respuesta es impredecible.

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